Salman Rushdie: auteur sous ventilateur après avoir poignardé sur scène à New York

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Salman Rushdie a été placé sous ventilateur après avoir été poignardé à plusieurs reprises sur scène vendredi aux États-Unis.

L’auteur, dont les écrits ont conduit à des menaces de mort de la part de l’Iran dans les années 1980, a été gravement blessé sur tout le corps en raison de l’attaque qui s’est produite avant qu’il ne soit sur le point de donner une conférence à New York.

« Les nouvelles ne sont pas bonnes », a déclaré Andrew Wylie, l’agent de l’écrivain britannique. « Salman va probablement perdre un œil, les nerfs de son bras ont été sectionnés et il a été poignardé au foie. »

Wylie a ajouté que Rushdie, 75 ans, était maintenant sous respirateur artificiel à l’hôpital.

L’auteur de renommée mondiale a été la cible pendant plus de 30 ans d’une fatwa de feu le guide suprême iranien, l’ayatollah Ali Khamenei, à propos de son ouvrage « Les versets sataniques », publié en 1988.

La police a identifié l’agresseur comme étant Hadi Matar, 24 ans, de Fairview, New Jersey.

Matar a été arrêté sur les lieux, l’incident ayant eu lieu peu avant 11 heures, heure locale.

Les médias iraniens contrôlés par l’État ont fait l’éloge de l’agresseur, qui a été immédiatement arrêté et placé en garde à vue, mais n’a pas attribué de motif à l’agression.

« Félicitations à cet homme courageux et conscient de son devoir qui a attaqué l’apostat et vicieux Salman Rushdie », écrit le journal ultra-conservateur iranien Kayhan. « Baisons la main de celui qui a déchiré le cou de l’ennemi de Dieu avec un couteau ».

Cependant, des Iraniens ordinaires ont déclaré aux journalistes de l’AP qu’ils craignaient que l’attaque n’isole davantage l’Iran.

« Cela affectera négativement les relations avec beaucoup – même la Russie et la Chine », a déclaré Mahshid Barati, un professeur de géographie iranien de 39 ans.

Un journaliste de l’AP a vu Matar prendre d’assaut la scène de l’établissement Chautauqua dans l’ouest de l’État de New York, attaquant Rushdie au cou et à l’abdomen lors de sa présentation.

L’auteur d’origine indienne a été poussé ou est tombé au sol et rapidement entouré d’un petit groupe de personnes qui lui ont levé les jambes, vraisemblablement pour envoyer plus de sang dans sa poitrine.

Il a été transporté par avion à l’hôpital le plus proche et opéré d’urgence, a déclaré le major de la police de l’État de New York, Eugene Staniszewski, aux journalistes.

Des centaines de personnes dans le public ont eu le souffle coupé à la vue de l’attaque et ont ensuite été évacuées.

« Je pensais qu’il avait été poignardé environ six à huit fois avant qu’ils ne puissent saisir l’agresseur », se souvient le témoin oculaire Stacey Schlosser.

La police n’a pas donné de motif à l’attaque.

Le livre de Rushdie « Les versets sataniques » est interdit en Iran depuis 1988, car de nombreux musulmans le considèrent comme blasphématoire car il fait des suggestions sur la vie du prophète Mahomet.

Le dirigeant iranien, l’ayatollah Ruhollah Khomeiny, a publié une fatwa, ou décret religieux, appelant à la mort de Rushdie un an plus tard, après que la guerre Iran-Irak des années 1980, dans l’impasse, a décimé l’économie du pays.

Une prime de plus de 3 millions de dollars a également été offerte à quiconque tue Rushdie.

Le gouvernement iranien a depuis longtemps pris ses distances avec le décret de Khomeiny, mais le sentiment anti-Rushdie persiste. En 2012, une fondation religieuse iranienne semi-officielle a fait passer la prime pour Rushdie de 2,8 millions de dollars à 3,3 millions de dollars.

Rushdie a rejeté cette menace à l’époque, affirmant qu’il n’y avait « aucune preuve » que des personnes étaient intéressées par la récompense.

Cette année-là, Rushdie a publié un mémoire, « Joseph Anton », sur la fatwa. Le titre vient du pseudonyme que Rushdie avait utilisé pendant qu’il se cachait.

Rushdie s’est fait connaître avec son roman « Les enfants de minuit », lauréat du prix Booker en 1981, mais son nom est devenu connu dans le monde entier après « Les versets sataniques ».

La Chautauqua Institution, à environ 55 miles au sud-ouest de Buffalo dans un coin rural de New York, est connue pour sa série de conférences estivales. Rushdie y a déjà parlé.

Rushdie est né le 19 juin 1947 à Bombay – deux mois avant l’indépendance de l’Inde vis-à-vis du Royaume-Uni – et a été élevé par une famille d’intellectuels musulmans non pratiquants.

Après l’émission de la fatwa appelant à son assassinat, l’auteur a été contraint de vivre caché sous la protection de la police.

Il a vécu une vie relativement normale à New York depuis lors, défendant ses livres comme une satire.

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