Mort de Chita Rivera : Une Légende des Comédies Musicales de Broadway S’éteint à 91 Ans

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Chita Rivera, la comédienne, chanteuse et actrice américaine de renom, est décédée le mardi 30 janvier à l’âge vénérable de 91 ans, selon l’annonce de sa famille. Sa disparition laisse un vide immense dans le monde du spectacle, en particulier dans celui des comédies musicales de Broadway. Retour sur la vie et la carrière exceptionnelles de cette icône.

Une Pionnière des Comédiennes Hispaniques à Broadway

Chita Rivera était une figure emblématique des comédies musicales de Broadway. Arrivée sur les planches new-yorkaises alors qu’elle n’avait pas encore atteint ses 20 ans, elle y a consacré la majeure partie de sa vie, jusqu’à ses 80 ans. Sa carrière exceptionnelle a été marquée par des collaborations avec les plus grands noms du théâtre américain. Mais au-delà de sa brillante carrière, Chita Rivera était également une pionnière pour les comédiennes hispaniques dans le milieu parfois fermé de Broadway.

Un Parcours Extraordinaire

Née le 23 janvier 1933 sous le nom de Dolores Conchita Figueroa del Rivero à Washington, Chita Rivera a rapidement développé son talent artistique. Fille d’un père portoricain musicien de la Marine, elle a commencé à apprendre le chant, le piano et le ballet dès son plus jeune âge. Malgré les défis liés à son apparence et son origine, Chita Rivera a persévéré. Elle se souvenait souvent des auditions où elle se mesurait aux autres candidates, souvent blondes et aux longues jambes, qui étaient en concurrence avec elle. Malgré ses doutes, elle a su s’imposer.

Une Vie Dédiée au Théâtre

Chita Rivera avait une passion inextinguible pour le théâtre. Elle avait l’habitude de dire : « Je ne saurais pas quoi faire si je ne bougeais pas, si je ne racontais pas une histoire ou si je ne chantais pas une chanson. » Cette passion l’a guidée tout au long de sa vie. En 2015, alors qu’elle était à l’affiche de la comédie musicale The Visit, elle partageait son attachement au théâtre avec l’agence Associated Press (AP). Elle considérait le théâtre comme l’essence même de sa vie et se sentait chanceuse de pouvoir vivre sa passion, même à un âge avancé.

Une Légende de Broadway

Chita Rivera a marqué l’histoire de Broadway de son empreinte. Elle compte parmi les comédiennes les plus nommées aux Tony Awards, les prestigieuses récompenses du théâtre américain. Elle a remporté deux Tony Awards, l’un en 1984 pour The Rink (où elle a devancé Liza Minnelli) et l’autre en 1993 pour Kiss of the Spider Woman. En 2018, elle a reçu un Tony Award spécial pour l’ensemble de sa carrière. Lors de cette occasion, elle a déclaré : « Je n’échangerais ma vie au théâtre pour rien au monde, parce que le théâtre, c’est la vie.« 

Un Engagement Sans Faille

Chita Rivera était reconnue pour sa détermination et son engagement inébranlable envers son public. En 2005, le dramaturge Terrence McNally la décrivait en ces termes : « Elle ne peut répéter qu’à fond. Elle ne peut jouer qu’à fond, quelle que soit la taille de la salle. Elle sera là à 101 % pour ce public. » Son professionnalisme et sa passion étaient admirés par ses pairs et son public.

Un Retour Triomphal Après un Accident

Dans les années 1980, Chita Rivera a été victime d’un grave accident de voiture qui a sérieusement endommagé sa jambe droite. Cet incident aurait pu mettre fin à la carrière de n’importe qui, mais pas à celle de Chita Rivera. Après des mois de rééducation intensive, elle a retrouvé sa capacité à danser. Elle expliquait : « Il ne m’est jamais venu à l’esprit que je ne danserais plus jamais. Jamais. Je ne peux pas vous expliquer pourquoi. C’est un travail difficile, mais c’est ce que je fais.« 

Un Héritage Inoubliable

Chita Rivera laisse derrière elle un héritage inoubliable dans le monde du théâtre et des comédies musicales. Elle a inspiré des générations d’artistes par sa passion, son talent et sa persévérance. Ses contributions à Broadway et au monde du spectacle resteront gravées dans l’histoire.

Un Hommage Mérité

En 2009, Chita Rivera a été honorée par le président Barack Obama qui lui a décerné la Médaille de la Liberté, la plus haute distinction civile aux États-Unis. Cet hommage reflétait la reconnaissance nationale pour sa contribution exceptionnelle au monde du spectacle.

Chita Rivera était bien plus qu’une artiste talentueuse, c’était une source d’inspiration pour tous ceux qui aspiraient à une carrière dans le monde du théâtre. Elle restera à jamais dans nos cœurs et sur les scènes de Broadway, où son héritage continuera de briller.

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